AGENTES LIMPIOS PARA SUPRESIÓN DE INCENDIOS – Parte II

INTRODUCCIÓN

Esta es la segunda entrega sobre el interesante tema de los llamados Agentes Limpios para supresión de incendios; la primera parte puede verse en este enlace.

APLICACIÓN DE LOS AGENTES LIMPIOS

En materia de seguridad contra incendios, los agentes limpios son principalmente utilizados para la protección de ambientes y riesgos considerados especiales, donde se requiere una extinción rápida del incendio causando el menor daño colateral posible, y que no pueden ser protegidos por sistemas de rociadores automáticos; entre ellos se encuentran:

  • Centros de datos informáticos

  • Sala de control de procesos

  • Centros de telecomunicaciones

  • Gabinetes de equipos eléctricos

  • Transformadores eléctricos y bóvedas de transformadores

  • Salas de motores a bordo de buques

  • Tanques de inmersión y máquinas de revestimiento

  • Cuartos de almacenamiento de líquidos inflamables

  • Instalaciones de procesamiento de gas y petróleo

  • Freidoras de alimentos industriales

  • Hornos industriales

  • Plataformas petroleras costa afuera

  • Prensas de impresión

  • Laminadores de acero

  • Sistemas de lubricación y sello de aceite de turbinas

  • Bóvedas de almacenamiento de medios electrónicos o archivos de papel valiosos

  • Laboratorios químicos

  • Cuartos limpios

  • Estaciones de bombeo o de compresión

  • Cuartos de mezclado de pinturas

  • Equipos de robótica

  • Colecciones de arte o históricas

  • Instalaciones de alimentación eléctrica

  • Cuartos de interruptores

  • Simuladores de vuelo

  • Cuartos de control de aeropuertos

CARACTERÍSTICAS Y CUALIDADES

Todos los agentes limpios comparten ciertas propiedades que generalmente se consideran ventajosas para aplicaciones de extinción de incendios en los riesgos ante mencionados. Estas incluyen las siguientes:

  • Se aplican en forma gaseosa que no conduce electricidad y no deja residuos.
  • Como un gas, estos agentes son capaces de extinguir incendios incluso en presencia de barreras físicas u obstrucciones.
  • Tienen la capacidad de rodear y penetrar los conjuntos tridimensionales de combustibles.
  • Son capaces de inundar totalmente un recinto y mantenerse en la concentración de diseño para extinguir un incendio.
  • Son capaces de inertizar un volumen cerrado durante un período de tiempo para evitar que se produzca un incendio o una explosión.
  • No causan daños colaterales directos a equipos o materiales en el área protegida.

 

AGENTES LIMPIOS MÁS UTILIZADOS

Aunque la norma NFPA 2001 (Sistemas de Extinción de Incendios con Agentes Limpios) actualmente reconoce trece (13) agentes limpios como alternativas para aplicación de inundación total como reemplazantes del Halon 1301, a nivel global sólo se utilizan unos pocos. Muchos de la lista se han ido descartando debido a que pueden impactar el ambiente negativamente o no pueden utilizarse en espacios ocupados por personas. Los factores de impacto ambiental son: Potencial de reducción de la capa de ozono y potencial de calentamiento global.

Los agentes limpios de supresión de incendios para aplicación de inundación total más universalmente utilizados son los siguientes (no necesariamente en orden preferencia):

  • FK-5-1-12 = Novec 1230
  • HFC-227ea = FM-200
  • HFC-125 = FE-25 (Ecaro-25)
  • IG-541 = Inergen

 

Cada uno de estos agentes tiene sus características particulares que lo hacen adecuado para proteger ciertos tipos de riesgos. En el caso del FE-25, es un agente que se usa principalmente para sustituir directamente el Halon 1301 utilizando la misma instalación (tuberías y hardware), excepto las toberas, que deben ser reemplazadas por unas diseñadas para el agente.

EXCEPCIONES PARA EL HALON 1301

Cabe resaltar que aun está permitido el uso de sistemas a base de Halon 1301 en ciertas circunstancias críticas, dadas sus características extintoras y de seguridad para las personas, ventajosas con respecto a sus reemplazos; como por ejemplo:

  • En aviones, para proteger las cabinas de la tripulación, las góndolas de motores, las bodegas de carga, y para la inertización de los depósitos de combustible.
  • Zonas ocupadas por el personal y compartimentos de motores de vehículos militares terrestres y buques de guerra.
  • Para inertizar zonas ocupadas donde puede haber fugas de líquidos y/o gases inflamables en el sector militar, el del petróleo, el del gas, el petroquímico y en buques de carga.
  • Inertización de puestos tripulados de control y de comunicación de las fuerzas armadas o que de otro modo sean esenciales para la seguridad nacional.
  • Para inertizar zonas con riesgo de dispersión de material radioactivo.
  • Otros ambientes, como el túnel del Canal de La Mancha y sus instalaciones.

Aunque no hay producción actual de Halon 1301, los sistemas existentes para estos casos pueden recargarse desde los bancos que se han conformado en algunos países para almacenar, regenerar y reciclar el agente extraído de los sistemas desmantelados.

BIÓXIDO DE CARBONO

El Bióxido de Carbono (CO2) también ha sido y es utilizado como agente extinguidor para aplicaciones de inundación total, incluso mucho antes que apareciera el Halon 1301; pero el mismo no puede ser considerado como un reemplazo de este último sino como una alternativa; tampoco es considerado como “agente limpio” bajo la norma NFPA 2001, a pesar de tener algunas de las características exigidas para éstos, debido a que las concentraciones de extinción resultan letales para las personas. Los sistemas a base de CO2 cuentan con su propia norma, la NFPA 12, Standard on Carbon Dioxide Extinguishing Systems.

 

Ing. Luis Ybirma
Caracas – Venezuela

Fuentes: NFPA Fire Protection Handbook, Twentieth Edition
               NFPA 2001: Standard on Clean Agent Fire Extinguishing Systems, 2015 edition
               Criterios de Selección de Sistemas de Protección Alternativos a los Halones – APICI, 2005

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